Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital (2021):

French Version 

Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital is Leading by Example to Foster More Inclusive Hiring Practices and Better Health Outcomes

Holland Bloorview Kids Rehabilitation Hospital in Toronto prides itself not only on exceptional patient care, but also on being a leader in accessible and inclusive programs and services for youth and families. Like many healthcare organizations, Holland Bloorview is actively taking steps to increase the diversity of its workforce and become more representative of the communities it serves.


Combating employer myths

Victoria Santo, People & Culture Advisor at Holland Bloorview, says that many employers underestimate the capabilities of people with disabilities. “One of many barriers people with disabilities face in employment is a stigma that a lot of extra effort will be required for training and oversight of the individual’s performance,” says Santo. “We saw firsthand through our summer work experience program that the training required is not more. It may be different, but that can be a good thing.”

Young people with disabilities may face particular barriers in finding work due to employer perceptions that their organization’s costs will increase due to accommodation needs, higher turnover and other human resource challenges.

This is one of the reasons Holland Bloorview’s diversity hiring program includes a strategic focus on young people with disabilities. But, there is a greater reason to hire young people with disabilities notes Tracey Millar, Chief People and Culture Officer at the hospital.  “Our hospital’s vision is ‘the most meaningful and healthy futures for all children, youth and families,’” says Millar. “Employment is an important aspect of health and wellbeing.”

By focusing its efforts through the hospital’s Inclusion, Diversity, Equity and Accessibility (IDEA) priorities, Holland Bloorview has seen firsthand that a more diverse and inclusive workforce greatly benefits the organization as a whole.  In fact, not only do successful summer employment experiences lead to improved mental health outcomes, but they also help build a precedent that can be showcased to help build employers’ confidence in hiring people with disabilities.

In fact, key studies have found that hiring people with disabilities reinforces and demonstrates an employer’s commitment to diversity and inclusion and may strengthen their competitive advantage.[i] Employers with diverse and inclusive workforces reflect the communities they serve and are better positioned to develop and provide products or services to meet their customer’s diverse needs.[ii]


Ethan’s example

Ethan, a neurodiverse high school student, joined Holland Bloorview’s People & Culture (human resources) team for the summer of 2021.  His strong organization skills and attention to detail made him a great fit for the important task of clearing the team’s filing backlog – such as archiving inactive employee files and updating database systems.

Accommodations made to ensure Ethan was able to do his job with confidence and efficiency were found to be basic functions that every organization should have in place.

Firstly, the team met with Ethan before his start date to get his input on things such as how best to structure his orientation, schedule and day-to-day job tasks. This way Ethan was able to share information about himself with his new team. For example, he noted, “sometimes I have a hard time waiting to talk. I am eager to ask questions and move on to my work. I am working on being patient and not interrupting. When I’m listening to instructions or feedback, I may be a bit impatient or a bit worried that I’m in trouble. Sometimes my voice may sound angry or frustrated, but I’m okay.”

By asking Ethan for his input upfront about what he needs to do his best work, his job coach and supervisors set him and the team up for success. Other simple actions included: bringing the whole team together for an orientation about working with neurodiverse individuals, outlining the best ways to provide clear, direct communication and feedback to Ethan, directing the team to provide both verbal and written instruction to him, and making sure everyone understood they needed to allow flexibility within the daily scheduling of his required job tasks

Santo explains that these simple steps made the organization even more efficient. “We now have clear procedures for our filing and archiving, and all team members can more easily access the information we need to do our jobs,” says Santo. “The same goes for performance management. Ethan asked us to give clear expectations and daily feedback. For example, one of our expectations of him was to put work that he has questions about to the side and wait to ask his questions all at once. This kind of structured, direct, individually customized attention acts as a catalyst to improve communication across the whole organization.”

And the invaluable benefits Ethan brought to the team did not stop there. By grouping systematic and routine clerical tasks into a meaningful entry level role for Ethan, these tasks were given a priority they had never had before. Tasks that were often put aside in favour of other pressing work are now completed regularly, making the departmental information more organized and efficient for all. “When these tasks form a small part of other staff’s roles they are often the last thing to get done, which can lead to delays and backlogs,” explains Santo.

As for the benefits Ethan received from his summer experience, he says what he learned will help him enjoy future employment success. “I learned some things that I will bring to a future job, like how to interact and communicate with people in an office setting, and the importance of arriving to work on time.”

As is usually the case, hiring Ethan required only minor accommodations to address potential employment barriers.[iii] As experienced by Holland Bloorview and Ethan, good communication, empathy and a few minor adjustments were all the accommodation needed to better the organization as a whole, and more importantly provide an enjoyable, powerful experience to a young man.

Summer hiring at Holland Bloorview is enabled in part through the federal government’s Canada Summer Jobs program.
[i]  Fredeen, Ken, Chair (2012) Rethinking Disability in the Private Sector (2012), Report from the Panel on Labour Market Opportunities for People with Disabilities
[ii]  Wright, Ruth (2001) Tapping the Talents of People with Disabilities: A Guide for Employers. The Conference Board of Canada
[iii]  Ontario Chamber of Commerce (2014), 8 Myths About Hiring People with Disabilities

Download English PDF


L’Hôpital de réadaptation pour enfants Holland Bloorview donne l’exemple en favorisant des pratiques d’embauche plus inclusives et de meilleurs résultats en matière de santé

L’Hôpital de réadaptation pour enfants Holland Bloorview de Toronto est fier non seulement des soins exceptionnels qu’il offre à ses patients, mais aussi d’être un chef de file dans les programmes et services accessibles et inclusifs s’adressant aux jeunes et aux familles. Comme de nombreuses organisations de soins de santé, Holland Bloorview prend activement des mesures pour accroître la diversité de ses effectifs et devenir plus représentatif des collectivités qu’il sert.


Casser les mythes de l’employeur

Victoria Santo, conseillère, ressources humaines et culture à Holland Bloorview, affirme que de nombreux employeurs sous-estiment les capacités des personnes handicapées. « L’un des nombreux obstacles auxquels sont confrontées les personnes handicapées dans un emploi est le préjugé selon lequel il faudra déployer beaucoup plus d’efforts pour la formation et la surveillance du rendement de la personne », explique Mme Santo. « Nous avons vu de première main dans notre programme de stage d’été que cela ne nécessitait pas plus de formation. La formation était parfois différente, mais cela peut être une bonne chose. »

Les jeunes gens handicapés peuvent faire face à des obstacles particuliers pour trouver du travail en raison de l’impression que peut avoir l’employeur que les coûts pour son organisation vont augmenter en raison des besoins en matière d’adaptation, d’un roulement du personnel plus élevé et d’autres défis liés aux ressources humaines.

C’est l’une des raisons pour lesquelles le programme de recrutement diversifié de Holland Bloorview comprend un volet stratégique visant les jeunes gens handicapés. Mais il y a une raison encore plus importante d’embaucher de jeunes gens handicapés », affirme Tracey Millar, directrice, ressources humaines et culture à l’hôpital. « La vision de notre hôpital consiste à favoriser l’avenir le plus prometteur et le plus sain pour tous les enfants, les jeunes et les familles », explique Mme Millar. « L’emploi est un volet important de la santé et du bien-être. »

En concentrant ses efforts sur les priorités de l’hôpital en matière d’inclusion, de diversité, d’équité et d’accessibilité (IDEA), Holland Bloorview a pu constater directement qu’une main-d’œuvre plus diversifiée et plus inclusive profite grandement à l’ensemble de l’organisation. En fait, non seulement les emplois d’été réussis conduisent-ils à de meilleurs résultats en matière de santé mentale, ils contribuent également à établir un précédent qui peut servir à inciter d’autres employeurs à embaucher des personnes handicapées.

En fait, des études importantes ont démontré que l’embauche de personnes handicapées renforce et démontre l’engagement de l’employeur à l’égard de la diversité et de l’inclusion et peut consolider son avantage concurrentiel.[i] Les employeurs dont la main-d’œuvre est diversifiée et inclusive reflètent les collectivités qu’ils servent et sont mieux placés pour développer et fournir des produits ou des services qui répondent aux besoins diversifiés de leur clientèle.[ii]


L’exemple d’Ethan

Ethan, un élève du secondaire neurodiversifié, s’est joint à l’équipe des Ressources humaines et de la culture de Holland Bloorview pour l’été 2021. Ses solides compétences organisationnelles et sa minutie lui ont permis de s’attaquer efficacement à l’importante tâche consistant à rattraper le retard de l’équipe en matière de classement, par exemple, en archivant des dossiers d’employés inactifs et en mettant à jour les systèmes de base de données.

Les mesures d’adaptation prises pour s’assurer qu’Ethan était en mesure de faire son travail avec confiance et efficacité étaient en fait des fonctions de base que toute organisation devrait avoir en place.

Tout d’abord, l’équipe a rencontré Ethan avant sa date de début pour discuter avec lui, entre autres, de la meilleure façon de structurer son orientation, son horaire et ses tâches quotidiennes. De cette façon, Ethan a pu partager de l’information le concernant avec sa nouvelle équipe. Par exemple, il a souligné : « J’ai parfois du mal à attendre mon tour pour parler. Je suis impatient de poser des questions et de commencer mon travail. Je m’efforce d’être patient et de ne pas interrompre les autres. Lorsqu’on me donne des directives ou que l’on me fait une rétroaction, je suis parfois un peu impatient ou un peu inquiet que l’on ait quelque chose à me reprocher. Parfois, ma voix peut sembler fâchée ou frustrée, mais ce n’est pas le cas. »

En demandant à Ethan de leur indiquer dès le début ce dont il avait besoin pour bien faire son travail, son formateur en milieu de travail et ses superviseurs lui ont permis, ainsi qu’à son équipe, de réussir. D’autres mesures simples ont été mises en œuvre : réunir toute l’équipe pour une séance d’orientation sur la façon de travailler avec des personnes neurodiversifiées, décrire les meilleures façons de fournir une communication et une rétroaction claires et directes à Ethan, demander à l’équipe de lui fournir des directives verbales et écrites, et s’assurer que tout le monde comprenait bien qu’il fallait faire preuve de flexibilité dans la planification quotidienne de ses tâches.

Mme Santo explique que ces étapes simples ont rendu l’organisation encore plus efficace. « Nous avons maintenant des procédures claires pour le classement et l’archivage, et tous les membres de l’équipe peuvent accéder plus facilement à l’information dont nous avons besoin pour faire notre travail », explique Mme Santo. « Il en va de même pour la gestion du rendement. Ethan nous a demandé de formuler des attentes claires à son endroit et une rétroaction quotidienne. Par exemple, l’une de nos attentes consistait à mettre de côté tout document pour lequel il avait des questions et attendre de poser toutes ses questions en une seule fois. Ce type d’attention structurée, directe et personnalisée sert de catalyseur pour améliorer la communication dans l’ensemble de l’organisation. »

Et ce n’était pas les seuls avantages inestimables qu’Ethan a apportés à l’équipe. En regroupant les tâches de bureau systématiques et courantes en un poste de premier échelon significatif pour Ethan, ces tâches ont reçu une priorité qu’elles n’avaient jamais eue auparavant. Les tâches qui étaient souvent mises de côté en faveur d’autres travaux urgents sont maintenant effectuées régulièrement, ce qui rend l’information du Service mieux organisée et plus efficace pour tous. « Lorsque ces tâches constituent une petite partie du rôle des autres employés, elles sont souvent au bas de la liste des choses à faire, ce qui peut entraîner un arriéré de travail et des retards », explique Mme Santo.

Quant aux avantages qu’Ethan a obtenus de son emploi d’été, il affirme que ce qu’il a appris l’aidera à réussir dans ses futurs emplois. « J’ai appris certaines choses que je vais pouvoir intégrer à un futur emploi, comme la façon d’interagir et de communiquer avec les gens dans un bureau, et l’importance d’arriver au travail à l’heure. »

Comme c’est habituellement le cas, l’embauche d’Ethan n’a exigé que des mesures d’adaptation mineures pour vaincre les obstacles potentiels à l’emploi.[iii] Comme Holland Bloorview et Ethan en ont fait l’expérience, une bonne communication, de l’empathie et quelques modifications mineures ont suffi pour améliorer l’organisation dans son ensemble, et surtout pour offrir une expérience agréable et enrichissante à un jeune homme.


L’embauche d’étudiants pendant l’été à Holland Bloorview est possible en partie grâce au programme Emplois d’été Canada du gouvernement fédéral.
[i] Fredeen, Ken, président (2012) Repenser l’incapacité dans le secteur privé (2012), rapport du Groupe de travail spécial sur les possibilités d’emploi des personnes handicapées
[ii] Wright, Ruth (2001) Tapping the Talents of People with Disabilities: A Guide for Employers. Le Conference Board du Canada
[iii] Chambre de commerce de l’Ontario (2014), 8 Myths About Hiring People with Disabilities

Download French PDF